A neutralidade da rede é um pilar essencial da liberdade na Internet. É um assunto debatido regularmente por governos de todo o mundo, mas muitas vezes negligenciado no discurso público. Em 2017, a questão atingiu seu auge na mídia quando a Comissão Federal de Comunicações (FCC) dos EUA votou pelo fim da neutralidade da rede, uma decisão que entrou em vigor em 2018. Esse desenvolvimento, que foi preocupante para muitos, revelou as falhas na proteção desse princípio, que já havia sido seriamente prejudicado desde 2014. Como resultado, um número crescente de americanos recorreu a soluções alternativas, como VPNs sem registro. Este artigo explora os problemas, as implicações e o futuro incerto da neutralidade da rede em todo o mundo.

Neutralidade da rede: mais do que uma ideologia, é um fundamento

A neutralidade da rede é o princípio de que os fluxos de dados da Internet não devem ser discriminados. Os provedores de serviços de Internet têm o dever de tratar igualmente todo o tráfego de usuários da Internet. Isso também é conhecido como neutralidade da rede ou Internet aberta.

É a neutralidade da rede que garante aos usuários o livre acesso aos sites de sua escolha sem que os ISPs os cobrem a mais. Graças à neutralidade da rede, os ISPs não podem bloquear, reduzir a velocidade ou cobrar intencionalmente por conteúdo on-line específico. Sem esse princípio, os ISPs poderiam dar prioridade a determinados tipos de serviços on-line, reduzir a velocidade ou até mesmo bloquear o tráfego de outros.

Um pequeno esclarecimento

A neutralidade da rede não é uma garantia de que vale tudo. De fato, esse princípio não impede que os ISPs tomem medidas quando determinados sites representam um problema. A exclusão ou o banimento de sites conhecidos por serem perigosos para a segurança das pessoas ou por transmitirem conteúdo inadequado ou ilegal não se enquadra no escopo da neutralidade da rede.
Observe que os provedores de serviços de Internet não têm o poder de influenciar os resultados de pesquisa.

O que há de errado com a neutralidade da rede?

Há muitos defensores da neutralidade da rede, incluindo especialistas em TI, ativistas, associações de consumidores e organizações de direitos humanos. Todos eles afirmam que a neutralidade da rede ajuda a garantir a livre troca de informações e a promover e estimular a inovação em novos serviços on-line. Se esse princípio é tão positivo e traz tanto valor agregado à Internet, por que questioná-lo?

Os opositores acreditam que as exigências desse princípio aumentam consideravelmente os custos de manutenção de uma rede de telecomunicações de alto desempenho capaz de lidar com fluxos de dados cada vez maiores.

Algumas operadoras em vários países reclamaram que o tráfego do YouTube e de outros sites de propriedade do Google representa uma proporção muito grande de seu tráfego total. Para reduzir os custos de sobrecarga e garantir a manutenção e o desenvolvimento, o Google às vezes paga uma compensação às operadoras cujas redes estão sobrecarregadas. Esse tipo de acordo fica a critério das operadoras e dos grandes provedores de conteúdo da Internet.

Na realidade, a neutralidade da rede começou a ser severamente questionada em todo o mundo com a chegada e o enorme sucesso das plataformas de streaming e o medo de ver o advento de taxas de assinatura da Internet compartimentadas para cada tipo de uso – redes sociais, vídeos, jogos etc.

Que medidas foram sugeridas para aliviar os problemas da neutralidade da Internet?

A questão dos custos de manutenção da rede no contexto da neutralidade da rede é complexa e não há uma solução universal. Em vez disso, falaremos sobre os caminhos a serem explorados. Eles vêm principalmente de vários relatórios de pesquisa, debates acadêmicos e debates públicos sobre a questão da neutralidade da rede.

Modernização da infraestrutura de rede

Investir em tecnologias mais novas e mais eficientes pode ajudar a gerenciar o aumento do tráfego de rede sem comprometer a neutralidade da rede. Isso pode incluir a implantação de redes de fibra óptica de alta velocidade ou a adoção de tecnologias como a 5G.
Isso já está acontecendo em todo o mundo. Além do fato de não ter mudado nada, já que o número de usuários de Internet permanentemente conectados explodiu em todo o mundo, o 5G, apesar de suas vantagens significativas em termos de velocidade e capacidade de rede, apresenta problemas de segurança, incluindo padrões de segurança não uniformes e questões de confidencialidade de dados.

Gerenciamento de tráfego de rede

Determinadas formas de gerenciamento de tráfego podem ser compatíveis com a neutralidade da rede, desde que não favoreçam indevidamente determinados tipos de tráfego ou determinados provedores de conteúdo. Por exemplo, foi sugerido que, durante períodos de alta demanda, pode ser aceitável reduzir a velocidade de determinadas atividades de baixa prioridade, como downloads em segundo plano, para garantir acesso justo a todos os usuários. No entanto, essa linha de pensamento foi rapidamente descartada, pois havia uma linha tênue entre isso e um possível fim da neutralidade da rede.

Financiamento público ou parcerias público-privadas

Em alguns casos, os governos podem optar por financiar diretamente a infraestrutura de rede ou formar parcerias com empresas privadas para compartilhar os custos.

Cobrança baseada no uso

Outra abordagem poderia ser cobrar dos usuários de acordo com a quantidade de dados que eles consomem. Isso poderia incentivar as pessoas a usar os recursos da rede com mais eficiência, embora essa abordagem possa levantar questões de justiça e acessibilidade. Seria como voltar 30 anos atrás, quando a Internet era cobrada por minuto.

Em conclusão

A neutralidade da rede é um elemento essencial para a inovação dinâmica da Internet como sempre a conhecemos. No entanto, a neutralidade não deve ser confundida com as diferentes opções de assinatura da Internet oferecidas pelas operadoras. Dependendo das necessidades dos usuários, diferentes ofertas estão disponíveis, incluindo velocidades, pacotes móveis integrados, etc. …. Alguns diriam que essa é uma forma indireta de financiar a infraestrutura necessária para satisfazer os consumidores de largura de banda muito alta e, portanto, de contornar o princípio da neutralidade da rede.

Na realidade, desde que o acesso a toda a rede seja garantido de forma equitativa e sem nenhuma forma de discriminação, seja em termos de protocolo, IP, velocidade de carregamento de determinados sites ou promoção de redes privadas, o princípio fundamental da neutralidade da Internet é respeitado.

Mateus Sousa da Silva
Mateus Sousa da Silva

Especialista em tecnologia e proteção de dados, com expertise em cibersegurança e jornalismo digital. Apaixonado por direitos digitais e privacidade online, oferece insights relevantes sobre as tendências tecnológicas atuais.